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Diseñan un robot con forma de calamar para buscar vida en los océanos de la luna Europa

La NASA ha seleccionado 15 proyectos para el programa Conceptos Avanzados e Innovadores de la NASA (NIAC), que desarrolla tecnologías pioneras, de manera que iniciativas que parecen de ciencia ficción se convertirán en ciencia.

“Las últimas selecciones incluyen una serie de conceptos interesantes”, ha apuntado Steve Jurczyk, directivo de la NASA en Washington.

Entre los proyectos seleccionados destaca un robot con forma de calamar gigante con una antena corta en su parte posterior que obtendría energía a partir de la carga local de los campos magnéticos. Con este robot se pretende buscar vida en los océanos subterráneos de la luna Europa de Júpiter.

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El objetivo de este rover es explorar las lunas gigantescomo Europa, que tienen océanos susceptibles de albergar vida bajo su superficie.

Aproximadamente del tamaño de la Luna de la Tierra, Europa es estructuralmente como un bombón de chocolate relleno de licor, con un océano líquido a unos 100 kilómetros de profundidad. Los científicos han pensado durante mucho tiempo que ese mar es una de las mejores incubadoras de vida en el Sistema Solar.

“Proponemos una arquitectura móvil para la luna Europa y otros ambientes planetarios, donde la robótica permite misiones de investigación científica o humano-precursoras que no se puede lograr con la energía solar o nuclear” ha apuntado uno de los científicos que ha desarrollado este proyecto, Mason Peck, de la Universidad de Cornell.

En cuanto a la similitud de esta estructura con el físico de un calamar, el experto apunta que los tentáculos que posee pueden servir tanto como amarres electrodinámicos, como para ejercer de medio de propulsión. “Este trabajo evaluará la posibilidad de que cualquier vida en Europa pueda ser alimentada por energía electromagnética, con implicaciones singulares para la astrobiología”, ha indicado.

Otra de las curiosas iniciativas se centra en un satélite que se mueve como una cometa a través de la estratosfera inferior sin necesidad de propulsión.

La NASA explica que un aparato de este tipo podría permanecer en la estratosfera durante años, haciendo el trabajo de los satélites actuales a una fracción del costo.

El concurso NIAC está actualmente en fase de planificación de proyectos muy temprana. Cuando se comience con la selección, los ganadores de la Fase I obtendrán alrededor de 100.000 dólares para llevar a cabo un estudio de definición y análisis de nueve meses de su idea.

Los grupos que pasan a una segunda estapa de viabilidad de proyectos podrán solicitar 500.000 dólares que incluyen dos años adicionales de desarrollo de concepto.

[Fuente 20minutos.es]

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