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La visión en color de los hormigas puede aplicarse en robótica

Investigadores de la Universidad de Australia Occidental (UWA) explicaron hoy cómo las hormigas ven en colores, un avance que algún día podría ayudar a los científicos a crear robots más autónomos.

Yuri Ogawa y Jan Hemmi de la Escuela de Biología Animal de la UWA, mostraron por primera vez cómo las hormigas toro australianas tienen (como los humanos) tres tipos de fotorreceptores sensibles a diferentes colores (ultravioleta, azul y verde), y por lo tanto el potencial de la visión de color tricromática.

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Los fotorreceptores son las células en el ojo sensibles a la luz; eso significa que su visión del color puede ser tan buena como la de los seres humanos y los primates, y significativamente mejor que la de otros mamíferos tales como perros o gatos.

La mayoría de los mamíferos tienen sólo dos tipos de fotorreceptores que pueden utilizar para la visión del color, lo que supone una peor percepción del mismo.

Sin embargo, a diferencia de los humanos, las hormigas toro también pueden ver la luz ultravioleta.

El contexto más amplio de la investigación es averiguar cómo los animales ven su mundo; en el caso de las hormigas, a los investigadores le gustaría saber qué estrategias usan esos insectos para superar los efectos de la miniaturización como ojos pequeños y potencia de procesamiento muy limitada.

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El interés en la miniaturización proviene tanto de la biología como de la robótica; encontrar cómo los animales navegan y ven su mundo con recursos muy limitados y utilizan los mismos para obtener el mejor resultado podría, a la larga, ayudar a los científicos a diseñar robots y vehículos más autónomos y efectivos.

[Fuente prensa-latina.cu]

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